Guérison d’un aveugle à Jéricho

1 Tm, 1, 15-17 Lc. 18, 35-43

 L’évangile d’aujourd’hui rapporte la guérison d’un aveugle à Jéricho en Judée. Le miracle est rapporté sous forme d’un dialogue. Un aveugle entend passer une foule et apprenant qu’elle entoure le Christ, demande par deux fois qu’Il le prenne en pitié. Le Christ l’interroge alors sur ce qu’il attend de Lui. L’aveugle répond qu’il veut recouvrer la vue. Il Le croit capable de le faire et sa foi conditionne le miracle. Il est dit qu’ensuite le miraculé suivit Jésus en rendant gloire à Dieu. L’on peut supposer qu’il est devenu disciple du Christ, l’évangéliste Marc cite son nom – Bartimée. En conclusion, il est dit que voyant cela, tout le peuple fit monter sa louange.

En quoi ce récit nous concerne-t-il ? En tout. Le Christ a dit qu’Il n’était pas venu pour sauver les justes, mais les pécheurs, non les bien-portants, mais les malades, non les voyants, mais les aveugles – sachant qu’en fait, personne n’est vraiment juste. Nous sommes tous malades sur le plan spirituel, nous sommes tous aveugles. Si nous pensons le contraire, si nous pensons que tout va à peu près bien dans notre relation avec Dieu, nous nous trompons lourdement et notre vue est plus mauvaise que celle de l’aveugle de l’évangile d’aujourd’hui.

Alors, que Dieu attend-Il de nous ? Il suffit de reproduire le schéma de l’extrait de l’Evangile que nous venons d’entendre. Il attend de nous que nous nous adressions à Lui par notre prière individuelle et collective, que nous fassions le premier pas, parce que nous sommes libres et que Dieu ne force jamais la main. Il attend de nous que nous prenions conscience de notre faiblesse et de notre imperfection et demandions notre guérison et la voulions vraiment. Il attend de nous que nous ayons une foi suffisante en la possibilité de cette guérison. Il attend que cette guérison soit suivie d’effets dans notre vie, que nous suivions le Christ et assimilions Son enseignement. En un mot, Il attend notre conversion afin que nous soyons la lumière du monde et qu’en voyant notre métamorphose, le monde entier se convertisse, se tourne vers Lui.

La conversion est difficile. Elle suppose que nous fassions notre état des lieux spirituel, sans concession, et acceptions le verdict avec humilité. Elle suppose que nous ayons une confiance totale en Dieu. L’apôtre Jacques rappelle dans son épître que « nous devons demander à Dieu la sagesse qui nous manque, avec foi, sans éprouver le moindre doute, car celui qui doute ressemble à la houle marine que le vent soulève, (…) et qu’on n’imagine pas que le Seigneur donnera quoi que ce soit à un homme partagé, fluctuant dans toutes ses démarches ». Nous ne pouvons que reprendre les paroles du père de l’enfant possédé : « Je crois, Seigneur ! Viens au secours de mon manque de foi ! »

La conversion suppose enfin que nous aimions notre prochain et ne souhaitions jamais de mal à nos ennemis.

Si nous parvenons à aimer notre prochain, à ne pas juger, à nous laisser guider dans notre vie par le discours sur la Montagne, par les Béatitudes, alors nous pourrons peut-être espérer participer à l’évangélisation du monde à laquelle le Christ appelle tous les chrétiens dans les derniers mots de l’Evangile de Matthieu. Ne soyons pas un contre-témoignage. C’est ce à quoi appelle Saint Paul quand il recommande aux Ephésiens de « vivre en enfants de lumière ». Il ajoute que « le fruit de la lumière s’appelle bonté, justice et vérité ».

Saint Nectaire d’Egine

Saint Nectaire d’Egine – Troyes 11 / 2014

            Nous avons tous la fausse impression que la sainteté, sous toutes ses formes, appartient au passé, à une période qui irait des premiers temps du christianisme jusqu’à la fin du Moyen-Age, et que notre époque au sens large, notre époque à cheval sur deux siècles, le 20-ème et le 21-ème, serait peu propice à la sainteté. Rien n’est plus faux. En plus de tous les saints morts de mort naturelle, rien qu’au 20-ème siècle, il y a eu plus de martyrs chrétiens qu’au cours de tous les autres siècles de notre ère – les milliers d’Arméniens assassinés au début du siècle dernier, les milliers de chrétiens de l’ex-empire russe, morts en camps, en prison, en déportation ou simplement fusillés en rase-campagne, parce que le pouvoir soviétique voulait éradiquer toute croyance religieuse, les 700 000 Serbes exterminés au camp de Jasenovac, parce qu’ils avaient refusé d’apostasier, plus récemment, les coptes d’Egypte et tous les autres chrétiens du Moyen-Orient. Tous ces néo-martyrs ont gonflé et continuent de faire gonfler ces chiffres hallucinants.

            Notre communauté de Troyes est pluriethnique. Français, Russes et russophones apparentés, Serbes, Libanais, Syriens ou Irakiens et Grecs, nous avons tous des saints qui nous sont plus proches, parce qu’ils sont de chez nous, même si, comme l’a écrit Saint Paul, il ne devrait plus y avoir ni Grecs, ni Juifs et donc nos saints sont d’abord des saints communs à tous, et leur origine ethnique n’a qu’une importance relative. Au cours d’une émission orthodoxe qui avait pour thème la sainteté, j’ai recensé, dans notre calendrier orthodoxe, une vingtaine de saints de Troyes et sa région, des saints que nous partageons avec les catholiques, car ils ont été canonisés avant la séparation de nos Eglises.

            Aujourd’hui nous fêtons saint Nectaire d’Egine, un saint grec de la fin du 19-ème siècle et du début du vingtième. Le petit villageois de la Thrace occupée alors par les Turcs, commence, à l’âge adulte, à travailler comme enseignant, puis il fait de brillantes études de théologie à Athènes et devient ensuite le bras-droit et l’ami du patriarche d’Alexandrie qui le sacre évêque, trois ans après son ordination sacerdotale et lui confie la métropole de Lybie. La rapidité de sa promotion et le rayonnement spirituel du futur saint Nectaire suscitent des jalousies, et à son ascension vertigineuse succède une longue période de disgrâce qui durera jusqu’à la fin de sa vie. A la suite de dénonciations calomnieuses, on lui prête des ambitions qu’il n’a jamais eues et lui reproche des écarts qui n’ont jamais eu lieu, il est déposé du jour au lendemain. A chaque fois qu’il réussira à se relever, d’abord à la direction d’une école de théologie, puis quand il fonde un monastère féminin sur l’île d’Egine, des menaces et des vexations permanentes le font démissionner de ses fonctions. Jamais il ne s’est révolté, jamais il n’a protesté, subissant les humiliations et les accusations mensongères en silence. Il meurt, malade, le 8 novembre 1920 dans un hôpital d’Athènes. Saint Nectaire d’Egine a été canonisé en 1961 pour son humilité, sa douceur, son œuvre théologique et son rayonnement spirituel. Il est à l’origine de nombreuses guérisons miraculeuses.

            Saint Nectaire d’Egine est l’auteur d’un grand nombre d’essais théologiques, dont la plupart ont disparu au cours d’un des tremblements de terre qui secouent périodiquement la Grèce, et de lettres pastorales. Il a composé également des hymnes, dont celui qui est souvent chanté ici, en grec, pendant la communion du clergé et dont la composition rappelle celle des hymnes acathistes que l’on aime beaucoup en Russie. Cet hymne y est d’ailleurs chanté en slavon. En voici les paroles de sa première partie :

« Ô Vierge Pure, Souveraine, Immaculée et Mère de Dieu,

Réjouis-Toi, Épouse inépousée.

Ô Vierge Mère Reine, Toison couverte de rosée,

Réjouis-Toi, Épouse inépousée.

Plus élevée que les cieux, plus brillante que le soleil,

Réjouis-Toi, Épouse inépousée.

Ô joie des vierges surpassant les chœurs angéliques,

Réjouis-Toi, Épouse inépousée.

Plus splendide que les cieux, plus pure que la lumière,

Réjouis-Toi, Épouse inépousée.

Plus sainte que les multitudes des armées célestes,

Réjouis-Toi, Épouse inépousée ». Amen.

Homélie du p. André Fortounatto à l’occasion de notre fête paroissiale

Dans la 3e prière de la liturgie, qui est lue juste avant la petite entrée, nous nous adressons à Dieu en Le priant : « accomplis à présent les demandes de Tes serviteurs pour leur bien, en nous accordant, dans le siècle présent la connaissance de Ta vérité, et, dans le siècles à venir, la vie éternelle ». Nous qui sommes baptisés, nous avons reçu la grâce de devenir les fils et filles de notre Père céleste, nous sommes devenus les temples du Saint-Esprit, selon les paroles de saint Paul. L’évangile d’aujourd’hui nous prévient que nous devons penser à ce qui est le plus important pour nous les chrétiens, c’est s’appliquer à notre salut. Pour cela nous devons apprendre à connaître Dieu, par la prière et par la lecture du Nouveau Testament et des livres spirituels. La connaissance de la Vérité de Dieu, nous permettra de discerner ce que Dieu fait pour nous par Son Fils, notre Seigneur Jésus-Christ. Il n’est pas possible ici de développer l’œuvre de salut de Dieu, mais je voudrais souligner le pourquoi de notre rencontre ici aujourd’hui. Vous savez que le mot grec eucharistie veut dire remerciement et le mot liturgie veut dire œuvre commune – donc nous sommes là pour accomplir une œuvre commune de remerciement.

L’office que nous allons célébrer maintenant est un sacrement. Le sacrement est un acte sacré destiné à la sanctification des hommes. Cet acte constitue une restauration de l’homme tout entier, dans sa dignité d’être créé à l’image de Dieu destiné à devenir semblable à son Créateur. Les sacrements sont des actes de l’Eglise entière, et non des actes isolés, et le Père envoie Son Esprit pour accomplir ce que demande l’Eglise. Mais la liturgie eucharistique n’est pas un des sacrements, elle est la manifestation et l’accomplissement de l’Eglise dans toute sa force, dans toute sa sainteté et dans toute sa plénitude.

Quand l’apôtre Paul écrit aux Corinthiens “ lorsque vous vous réunissez en assemblée … ” (dans le texte grec il est dit en ekklhsia), il dit bien en Eglise et non dans l’église (1 Cor. XI, 18). Cela veut dire que, lorsque nous nous réunissons pour célébrer la liturgie, nous nous réunissons en Assemblée ou en l’Eglise, c’est-à-dire nous constituons l’Eglise et nous entrons en communion avec la Sainte-Trinité, de même nous nous unissons les uns aux autres dans le Saint-Esprit. Nous allons à l’église et nous participons à la liturgie, non pas pour prier personnellement, pour satisfaire des besoins spirituels personnels, mais en allant à l’église et étant chacun membre du Corps du Christ, nous devenons tous ensemble l’icône du ce Corps et nous constituons l’Eglise. Cela veut dire également que ce qui se déroule durant la liturgie ne répond pas aux besoins de tel ou tel fidèle, mais ce qui s’y déroule est le mystère de toute l’Eglise, et ses membres sont en communion les uns avec les autres à l’image de la Sainte-Trinité. Lorsque une communauté chrétienne se réunit pour célébrer l’eucharistie elle devient l’icône de l’Eglise, Une, Sainte, Catholique et Apostolique. Lors du dernier repas avec ses disciples, Jésus leur a donné en nourriture Son propre Corps et Son propre Sang, Il leur a enjoint de répéter cet acte : “ Faites ceci en mémoire de Moi ” (Luc XXII, 19), engageant sa présence à chaque assemblée.

Après les paroles institutionnelles, le prêtre rappelle le commandement du Christ « Faites ceci en mémoire de moi » et ensuite il dit la phrase suivante « Faisant donc mémoire de ce commandement pour notre salut et de tout ce qui a été fait pour nous : la Croix, le Tombeau, la Résurrection au troisième jour, l’Ascension au ciel, le siège à Ta droite » et il ajoute, et le second et glorieux Nouvel Avènement. Il est normal et judicieux de se souvenir de ce qui est passé et ce que le Christ a fait pour nous, mais dans cette phrase nous nous souvenons de ce qui va arriver : le second et glorieux Nouvel Avènement.

Ayant rejeté le Christ, et L’ayant tué, le monde s’est condamné lui-même à mort. Le monde va se terminer et débutera le siècle à venir. Puisque le Christ a vaincu le péché et la mort, puisque le Père a envoyé l’Esprit-Saint, le siècle à venir, c’est-à-dire le Royaume de Dieu est dévoilé, il nous est donné, il est déjà parmi nous. Le Royaume de Dieu, c’est la connaissance de Dieu, c’est aimer Dieu, c’est la communion et la vie en Lui. Le Christ est entré dans Son Royaume et chaque croyant en Lui, qui est né à nouveau par l’eau et par l’Esprit, appartient à Son Royaume et Le possède en lui. Mais le Royaume ne possède pas sur terre de signes extérieurs, le Royaume n’est pas de ce monde, mais il nous est déjà donné.

Lorsque nous célébrons l’Eucharistie, lorsque nous y participons pleinement, nous ne nous trouvons plus dans ce monde, mais nous communions déjà au Royaume, qui, d’après notre compréhension, ne viendra qu’après le Second Avènement – et ceci n’est pas une sorte de pensée pieuse ou une croyance en la vie à venir – le Royaume de Dieu est invisiblement présent parmi nous. Voilà en quelques mots le mystère que nous allons maintenant vivre. Dans quelques instants nous allons entamer la partie centrale de la liturgie et la plus importante, aussi je vous invite à vous unir aux paroles à que je vais prononcer en votre nom afin que vous soyez réellement tous concélébrants et que nous comprenions dans quelle réalité divine nous introduit par la grâce du Saint-Esprit l’office que nous célébrons.

Troyes 10 / 2014

2Co 9, 6-11 Troyes 10 / 2014

           Dans la lecture d’aujourd’hui, l’apôtre Paul met l’accent sur la générosité qui devrait se manifester au sein des communautés chrétiennes, lorsque l’une ou plusieurs d’entre elles ont besoin de soutien matériel. Il s’appuie sur une citation composée à partir de deux extraits du livre des Proverbes de l’Ancien testament. « Qui sème chichement, chichement aussi moissonnera, et qui sème largement, largement aussi moissonnera ». Le message semble clair – les gens généreux seront récompensés, ceux qui ne le sont pas, n’auront pas de récompense.

            En fait, le message n’est pas aussi limpide qu’il y paraît ; voyons les citations des proverbes sur lesquels l’apôtre Paul s’est appuyé : « Qui sème l’injustice récolte la calamité » – est-il écrit au chapitre 22, verset 8 du livre des Proverbes, et au chapitre 11, verset 24 : « Tel fait des largesses et s’enrichit encore, tel autre épargne plus qu’il ne faut et connaît l’indigence ». Tout cela semblerait indiquer que lorsque l’on fait le bien et lorsqu’on est généreux, la récompense vient plus ou moins rapidement et quand on « sème l’injustice » quand on manque de générosité, la punition vient aussi plus ou moins rapidement. Deux questions se posent. D’abord, de quelle récompense s’agit-il et, ensuite, y-a-t-il vraiment automatisme – une attitude positive, la bonté sont-elles toujours récompensées et, inversement, une attitude négative, le mal sont-ils toujours suivis d’un châtiment ? S’il s’agit d’une récompense ou d’un châtiment sur cette terre, la réponse est manifestement non. L’expérience prouve que cette loi est loin d’être absolue. Les voleurs, les assassins ne sont pas toujours punis ici-bas, et l’on pourrait même croire que certains d’entre eux seraient même en quelque sorte récompensés par leur bien-être, par leur niveau de vie. Quand on demande au Christ si les infirmes de naissance paient pour les fautes de leurs parents, Il répond par la négative. En fait, la récompense ou le châtiment ne sont jamais immédiats, il faudra attendre la fin de notre vie terrestre, et la récompense ou le châtiment ne seront pas matériels. Dieu nous laisse entièrement libres – libres de nous sauver, libres de nous damner. Si faire le bien était immédiatement récompensé, et largement, plus personne ne ferait le mal et nous ne serions plus libres de nos choix, à moins d’être inconscients.

            D’autres questions viennent s’ajouter à propos de l’efficacité ou de l’inefficacité de la prière. Les Pères de l’Eglise distinguent quatre sortes de prières – la glorification ou doxologie, quand nous louons Dieu, l’action de grâce quand nous Le remercions, la prière repentante, quand nous prenons conscience de notre état de pécheurs et demandons pardon à Dieu et, enfin, la prière de demande – celle qui, malheureusement, nous intéresse le plus. Elle devrait venir en dernier, la plupart du temps, elle vient en premier. Essayons de respecter l’ordre préconisé par les Pères.

            Dans les trois premières catégories de prières, nous n’attendons rien, sinon le pardon de nos fautes – et nous savons que Dieu pardonne soixante-dix sept fois le péché, c’est-à-dire toujours, si nous sommes sincères, et si nous avons nous-mêmes pardonné ses fautes à notre prochain.

            Alors, dernière question – que faut-il faire pour que nos prières de demandes soient entendues, pour qu’elles soient suivies d’effets ? Nous trouvons les réponses dans les Evangiles, dans les épîtres des apôtres et chez les Pères de l’Eglise. « Tout ce que vous demanderez dans la prière avec foi, vous le recevrez » dit le Christ dans le Chapitre 21 de Matthieu. Celui qui donne le plus de conseils dans le domaine de la prière est l’apôtre Jacques dans son épître. L’on doit demander la sagesse en priorité et le faire « avec foi, sans éprouver de doutes ». La sagesse nous soufflera ce qu’il convient de demander et ce qu’il faut oublier parce que cela va à l’encontre des plans de Dieu.

            Un saint, mort au début du 19-ème siècle, saint Nicodème du Mont Athos, ajoute qu’il faut être « patient et persévérant ». Il prend l’exemple d’Abraham à qui Dieu a promis une grande postérité – et qui a du attendre sa quatre-vingt sixième année pour avoir un premier fils et son centième anniversaire pour en avoir un second … St Nicodème cite le Père Macaire, un Père égyptien : « Quand on ne reçoit pas rapidement ce que l’on demande, c’est parce que Dieu tarde à répondre, pour obliger celui qui prie à persévérer dans sa prière ».

            Saint Jean Chrysostome va encore plus loin – « Dieu donne ou ne donne pas, – écrit-il, les deux cas sont utiles – dans le non-recevoir, on reçoit quand même. Ne pas recevoir est parfois plus avantageux que recevoir, car dans tous les cas, Dieu donne. L’échec est parfois plus utile que la réussite ».

            Le bien est rarement récompensé ici-bas, le mal est rarement puni. L’actualité, malheureusement, l’illustre presque tous les jours. « Les jugements de Dieu sont insondables et Ses voies sont impénétrables » a écrit St Paul à la fin du chapitre 11 de l’épître aux Romains. Cela signifie que nous ne sommes pas en mesure de tout comprendre et que les épreuves que nous traversons nous font mûrir sur le plan spirituel, qu’elles sont des croix que nous sommes appelés à porter.

        Mais retenons que, quand nous faisons le bien, il ne faut pas attendre de récompense. Il faut le faire parce que c’est ce que Dieu attend de nous. Et quand nous prions, ne comptons pas sur un résultat immédiat, soyons confiants – Dieu sait ce dont nous avons besoin, le Christ l’a dit.

rentrée de septembre

Rentrée de septembre 2014 Troyes

            Le Nouvel an liturgique est fixé par notre Eglise au 1-er septembre. Dans notre Patriarcat, c’est aussi le jour de la Création. Cette commémoration a été instituée en 1989 par le patriarche de Constantinople Dimitrios, et son successeur, le patriarche Bartholomée, a fait composer des vigiles pour la fête.

            Il y a de nombreuses façons de comprendre la parabole des talents. Ces interprétations ne sont pas exclusives l’une de l’autre. Et l’on peut établir un parallèle avec la Création. Le premier homme a reçu la vie et il a été créé à l’image et à la ressemblance de Dieu. Ce premier talent, cette ressemblance, Adam devait la développer, mais en restant volontairement soumis à Dieu, en ne faisant pas un mauvais usage de sa liberté. Nous savons qu’il a voulu s’affranchir de cette soumission. Le premier homme a reçu un second talent – Dieu a voulu lui accorder le statut de co-créateur. Même après la chute, il a reçu la terre sur laquelle nous vivons et en a été responsable comme nous le sommes encore actuellement. En plus de la terre où nous vivons, chacun de nous a également reçu des dons, à commencer par la vie, puisqu’il nous a été donné de naître, puis toutes les facultés physiques, intellectuelles et spirituelles qui nous ont été aussi données à la naissance et que nous sommes appelés à faire fructifier. Il est normal que nous ayons à assumer une forme de responsabilité pour l’accomplissement de ces dons. Que personne ne pense qu’il n’en a reçu aucun – encore une fois, cela vous a été souvent dit ici, tout le monde n’est pas obligatoirement un génie, tout le monde n’a pas vocation à être un sportif ou un artiste de haut niveau, mais il y a un don que nous avons absolument tous reçu, un don qu’il nous faut développer – c’est la faculté d’aimer son prochain. Le prochain, c’est toute personne qui a besoin de nous, et nous avons tous besoin les uns des autres.

            En ce début de septembre, nous mettons l’accent sur le premier don que nous avons reçu en même temps que la vie, nous mettons l’accent sur la sauvegarde du monde qui nous a été confié. Dans le récit biblique de la Création, il est dit que Dieu a créé le monde en sept jours – il s’agit de sept étapes et non de sept jours terrestres. La durée d’une journée sur Mercure vaut 59 jours terrestres, sur Vénus elle en vaut 117. Dieu, par définition, n’est pas limité par les contingences, par le calendrier astronomique de la planète sur laquelle nous vivons, ni celui de toute autre planète de l’Univers. A l’issue de la Création Dieu exprime Sa satisfaction – « Dieu vit tout ce qu’Il avait fait, et que c’était très bon ».- est-il écrit. Auparavant, Il avait confié la terre au premier couple d’humains : « Dieu les bénit et Il leur dit : Soyez féconds et prolifiques, remplissez la terre et dominez-la » – lisons-nous dans la Genèse. La domination dont il est question ne signifie pas que l’homme peut faire tout ce qu’il veut avec la création, cela signifie qu’il ne doit pas lui être soumis, qu’il ne doit pas être dominé par elle. Nous pouvons ajouter que l’homme est responsable de ce qui lui a été confié, et qu’il ne doit pas le détériorer.

            Lorsque le premier homme a enfreint la seule interdiction qui lui ait été faite, lorsqu’il a voulu « posséder la connaissance de ce qui est bon ou mauvais et être comme Dieu », il s’est chassé lui-même du paradis. Il est rapporté que Dieu lui a alors dit : « parce que tu as mangé de l’arbre dont Je t’avais formellement prescrit de ne pas manger, le sol sera maudit à cause de toi. C’est dans la peine que tu t’en nourriras tous le jours de ta vie (…) jusqu’à ce que tu retournes à la terre car c’est d’elle que tu as été pris. Oui, tu es poussière et à la poussière tu retourneras ». Il est écrit quelques lignes plus loin que « la terre s’était corrompue devant Dieu et s’était remplie de violence ». Le premier homme s’étant privé de la première chance qui lui avait été offerte par Dieu, une deuxième chance a été offerte à Noé et à ses enfants après le déluge, puis une troisième et dernière chance nous a été offerte par le Christ.

            Pour un chrétien ou un juif, la terre n’est ni bonne, ni mauvaise, elle est neutre. Et l’homme ne peut maîtriser ni les éruptions volcaniques, ni les tremblements de terre, ni les raz-de-marée qui engloutissent indifféremment les bons comme les mauvais. En revanche, il est appelé à veiller à ce que son comportement n’accentue pas les désordres naturels. Le détournement des fleuves, l’exploitation déraisonnable des ressources terrestres, la pollution qui s’accroît du fait de l’augmentation exponentielle de la consommation, tout cela va à l’encontre des plans de Dieu. Il a créé un monde parfait, l’homme, co-créateur, l’a rendu imparfait. Il n’a pas fait fructifier son talent. La fête de la Création nous rappelle cela et nous met en face de nos responsabilités.

Pierre et Paul

Pierre et Paul Troyes 2014

            Nous fêtons aujourd’hui deux apôtres qui ont un statut particulier – on les appelle souvent les coryphées, les princes des apôtres. Une forme de prééminence est accordée à deux hommes très différents l’un de l’autre, et dont les parcours spirituels ont été également radicalement différents. Cette prééminence s’explique par l’importance du rôle qu’ils ont joué dans la fondation de l’Eglise primitive. Mais bien d’autres saints disciples et apôtres ont aussi apporté leur contribution à la diffusion de l’Evangile dans le monde. Saint Paul a écrit que tous les membres de l’Eglise La servaient, chacun à sa manière, chacun selon les dons qu’il a reçus de Dieu. Les disciples du Christ, ceux qui L’ont suivi, étaient des gens simples, à l’exception de Matthieu, le collecteur d’impôts, auteur présumé de l’Evangile qui porte son nom. Auteur présumé parce que les Evangiles écrits ont été rédigés vers la fin du 1-er siècle, soit par les auteurs eux-mêmes, soit par leurs disciples qui ont entendu la version originale, la version orale des Evangiles. N’oublions pas que dans le monde juif de l’époque du Christ, la tradition orale précède toujours sa version écrite.

            A la Pentecôte, les disciples illettrés ont été transformés en orateurs subtils. L’apôtre Jean, celui que le Christ préférait est devenu théologien. C’est d’ailleurs ce qualificatif que L’Eglise a adjoint à son nom. Au passage, l’Eglise n’a accordé le titre de théologien qu’à trois saints – à l’apôtre Jean, à Saint Grégoire de Naziance et à Saint Syméon le Nouveau théologien …

            Parmi les premiers disciples, l’évangéliste Matthieu et Saint Paul sont donc des exceptions. Saint Paul, lui, était un fin lettré, un pharisien érudit, formé par Gamaliel, le grand maître du judaïsme de l’époque du Christ.

            Si l’on compare les écrits des différents disciples, les quatre évangélistes sont faciles à comprendre, même si Saint Jean-le-théologien a une approche un peu plus complexe. L’évangéliste Luc, médecin syrien d’Antioche, a fait une étude historique que tous peuvent comprendre sans difficulté. Les évangélistes Matthieu et Marc, qui s’est inspiré de l’enseignement oral de l’apôtre Pierre, les apôtres Jacques, Pierre et Jean dans leurs épîtres ont tous utilisé une langue simple, ils se sont mis à la portée de tout un chacun. Après tout, le Christ avait demandé qu’on laisse venir à Lui les enfants. La Bonne nouvelle, l’Evangile doit être compréhensible par tout le monde.

            Les épîtres de l’apôtre Paul, en revanche, sont souvent complexes et leur interprétation est loin d’être évidente. Elles sont cependant extrêmement riches en enseignements. Et il faut les lire et les relire et prier leur auteur de nous aider à les comprendre. Plusieurs Pères de l’Eglise recommandent de s’adresser par la prière aux auteurs qui ont rédigé le Nouveau Testament et aux saints qui ont écrit des ouvrages théologiques pour leur demander d’éclairer leurs lecteurs.

            Nous avons pu récemment assister en direct à la télévision à la rencontre à Jérusalem de l’évêque de Rome et de l’évêque de Constantinople, la Nouvelle Rome. Un jour viendra où les évêques de Moscou – la troisième Rome et ceux des autres Patriarcats se joindront à ceux de Rome et de Constantinople pour mettre fin à la division entre chrétiens occidentaux et orientaux. Le Patriarche Athénagoras et le pape Paul VI étaient parvenus à la conclusion que la diversité dans l’Eglise n’était pas obligatoirement un obstacle à l’unité. Le chemin vers l’Unité sera encore long et difficile. L’unité ne pourra être obtenue que si l’ensemble des Eglises-sœurs orthodoxes parviennent à une attitude commune sur ce point, et si l’unité ne se fait au détriment ni des uns, ni des autres.

            Saint Paul et Saint Pierre ont été très différents, ils ont servi le Christ et l’Eglise, ce qui revient au même, chacun à leur façon. Dans notre communauté chaque paroissien, sans exception, des plus jeunes aux plus anciens apporte sa contribution à la vie de la paroisse, en fonction de ses talents, en fonction de ses possibilités. Il y en a un parmi nous qui s’implique tout particulièrement et depuis longtemps dans la vie de notre communauté et dont c’est aujourd’hui la fête, puisqu’il porte le nom de Paul. Nous lui sommes tous reconnaissants pour son dévouement sans failles. A la fin de la liturgie, nous lui souhaiterons de « longues années », mnogaïa leta.

5-ème dimanche de carême

5-ème dimanche de carême Troyes 2014

Nous allons fêter Pâques dans deux semaines. Le carême est une période où nous essayons de revenir aux normes qui devraient être les nôtres en permanence, tout au long de l’année. Nous sommes appelés à faire le ménage de notre âme pour fêter le plus dignement possible la Fête des fêtes, la Résurrection du Christ, sans laquelle notre foi serait vaine. Nous sommes appelés à la perfection, et notre imperfection peut nous décourager.

Saint Jean Climaque, que l’Eglise a commémoré dimanche dernier, répond à notre découragement : « Aussi dépendants que nous soyons de nos penchants, – écrit-il, aussi graves que soient les maladies de notre âme, gardons-nous bien de perdre courage ; mettons, au contraire, en Dieu une confiance pleine et entière. Ainsi, alors même que nous nous sentons faibles, soutenus par la fermeté d’une foi inébranlable, présentons-nous devant le Christ, et avec une grande simplicité et une profonde humilité, exposons-Lui notre faiblesse et nos misères, l’abattement de notre âme et de notre corps ; et, tout indignes que nous soyons, Il nous tendra la main avec bonté, et nous prendra sous Sa puissante protection avec une tendre charité ».

Le père Alexandre Men’ proposait à ses paroissiens des prières pénitentielles où il passait en revue tout ce qui nous éloigne de Dieu. Suivant la tradition du p. Alexandre, dont il était proche, le père Vladimir Lapchine fait précéder chaque liturgie dominicale d’une prière pénitentielle, dans sa paroisse de Moscou. Les deux prêtres reprennent l’appel de Saint Jean Climaque à « exposer devant Dieu nos faiblesses et nos misères », et à reconnaître « notre indignité ».

Nous allons reprendre aujourd’hui, la prière pénitentielle adaptée à nos réalités, qui vous a été proposée à Troyes, sous forme écrite, il y a un certain nombre d’années.

Nous péchons constamment contre Dieu que nous évacuons de notre vie, dont Il est absent parce que cela nous arrange. Dès que nous sommes sortis de l’église, nous vivons comme s’Il n’existait pas. Nous pensons que nous croyons en Lui, mais nous n’en assumons pas les conséquences, et nous portons un contre-témoignage, car le Christ nous demande d’être le sel de la terre, alors que, par notre attitude, nous permettons à ceux qui ne croient pas, d’attribuer nos défauts à l’Eglise, dont nous sommes membres. Si nous croyions vraiment en Dieu, nous serions conscients en permanence de Sa présence, et nous pécherions beaucoup moins. Qui se livre à un excès de vitesse devant un radar ? Qui commet une infraction devant un représentant des forces de l’ordre ? Qui dit en face de quelqu’un tout le mal qu’il pense de lui ?

Nous péchons contre Dieu quand nous lui accordons beaucoup moins de temps qu’à nos loisirs qui ne sont pas, eux-mêmes, toujours sources de régénération spirituelle ; quand nous préférons lire un ouvrage ou une revue médiocres ou regarder une émission tout aussi médiocre plutôt que de consacrer un peu de temps à la prière ou à la lecture des Ecritures.      Nous péchons contre Dieu quand nous oublions de Le remercier quand tout va bien, ou en tout cas, pas si mal ; quand nos prières ne sont qu’un catalogue de requêtes égoïstes.          Nous péchons contre Dieu quand nous avons peur de l’avenir, parce que nous manquons de confiance en Lui.

Nous péchons contre Dieu quand nous Le tenons pour responsable des malheurs qui nous arrivent ou des épreuves que nous traversons et Lui en voulons pour cela. Nous ne comprenons pas que les épreuves sont nécessaires à notre progression. Un enfant n’apprend pas à marcher en un jour, il affronte des difficultés, il tombe avant de se relever. Il en va de même dans la vie spirituelle. Ayons la force de remercier Dieu pour les épreuves qui nous permettent de nous relever.

Nous péchons contre Dieu quand nous Lui adressons des prières automatiques, sans réfléchir à ce que nous Lui disons, comme si nous accomplissions un devoir qui devrait Le satisfaire. Nous péchons contre Lui quand nous estimons qu’Il est notre obligé quand nous venons à la liturgie, alors que c’est exactement le contraire.

Nous péchons contre Dieu quand nous oublions à quel point nous sommes pécheurs, quand nous perdons la conscience de nos fautes et estimons que nous ne sommes pas si mauvais que cela. Nous péchons quand nous demandons le pardon de nos fautes sans demander notre guérison, car elle impliquerait des changements dans notre vie que nous ne sommes pas prêts à assumer.

Nous péchons contre Dieu quand nous essayons de trouver des justifications à nos manquements envers Lui et envers notre prochain, quand nous nous mettons nous-mêmes et notre bien-être au centre de nos préoccupations et ne voyons dans notre prochain qu’un instrument à notre service.

Pardonne-nous, Seigneur, de ne pas T’aimer de tout notre cœur, de toute notre âme et de tout notre esprit et envoie-nous Ton Esprit pour nous guérir de nos infirmités, car nous ne pouvons rien sans Ton aide.

Nous péchons constamment contre les hommes et contre nous-mêmes quand nous nous mettons en colère, quand nous restons indifférents aux souffrances des autres ou essayons de ne pas les voir pour ne pas être gênés dans notre confort personnel.

Nous péchons contre les hommes et contre Dieu quand nous jugeons notre prochain. Nous ne nous rendons pas compte de ce que nous demandons dans la prière du Seigneur. En disant: “pardonne-nous nos offenses comme nous pardonnons à ceux qui nous ont offensés”, nous signons notre condamnation. Pardonne-nous, Seigneur, comme nous essayons de pardonner notre prochain. Nous péchons aussi quand nous oublions les bienfaits dont nous avons bénéficié de la part de notre prochain, alors que nous gardons en mémoire la moindre vexation que nous avons subie.

Nous péchons contre notre prochain lorsque nous le jugeons et condamnons ses fautes même réelles, et quand nous passons en revue ses faits et gestes en son absence. Pardonne-nous, Seigneur, accorde-nous la maîtrise de nos paroles, et la sagesse de ne dire d’autrui que ce que nous serions capables de lui dire en face.

Nous péchons contre Dieu, contre notre prochain et nous-mêmes, et nous détruisons l’image de Dieu en nous, quand nous éprouvons de l’envie, quand nous éprouvons une joie mauvaise à la vue des défauts ou des échecs de notre prochain.

Nous péchons contre notre prochain quand nous ne parvenons pas à aimer ceux qui nous ont fait souffrir. Pardonne-nous, Seigneur, et donne-nous au moins la force de ne pas les détester et ne pas leur vouloir du mal.

Nous péchons contre nous-mêmes, lorsque poussés par notre orgueil, nous voulons à tout prix avoir raison.

“Seigneur, délivre-nous du désir d’éviter les vexations, d’imposer nos opinions, de voir nos conseils acceptés, d’être félicités, d’être loués, d’être respectés, d’être les premiers, d’être aimés; délivre-nous de la peur d’être négligés, d’être soupçonnés, de ne pas être reconnus, d’être mal compris, d’être rejetés, d’être calomniés, d’être humiliés, d’être ridiculisés. Aide-nous, Seigneur, à accepter avec amour et à supporter que d’autres soient mieux considérés que nous ; que l’on ne nous remarque pas, alors que d’autres ont des marques d’attention, que nous n’ayons pas la première place, que l’on nous préfère d’autres personnes, … Accorde-nous, Seigneur la grâce de l’humilité et de l’amour”. (p. Alexandre Men’)

Nous péchons contre Dieu et contre nous-mêmes quand nous éprouvons de la vanité, de la suffisance, quand nous avons des pensées impures, quand nous employons des mots choquants, alors que nous aurons à répondre de toute parole que nous aurons prononcée, quand nous nous livrons à des excès en tous genres dans les domaines de l’alimentation, de la boisson ou des distractions alors que ces excès détruisent notre vie sur les plans matériel et spirituel.

Nous péchons contre Dieu et notre prochain quand nous ne faisons pas le bien que nous pourrions faire, par paresse ou par égoïsme. Nous péchons contre Dieu, contre notre prochain et contre nous-mêmes quand par notre négligence ou notre consommation excessive nous contribuons à la destruction de la planète qui nous été confiée par Dieu, et à l’appauvrissement de populations qui sont déjà pauvres.

Nous savons que nous sommes faibles et que nous ne pouvons rien faire sans Ton aide, Seigneur. Envoie-nous Ton Esprit afin qu’Il nous guide dans notre vie, qu’Il nous guérisse de nos infirmités et nous permette de communier aujourd’hui sans que cela soit pour nous un jugement ou une condamnation.